miércoles, diciembre 07, 2011

Tipos de Colonialismo

Todo empezó con una discusión de sobremesa en la que intentábamos concluir si el colonialismo ha sido en algún caso beneficioso para el país colonizado o no. Seguimos hablando de las diferencias entre el colonialismo de América y África con el de Asia para después pasar a preguntarnos qué hace tan diferente el colonialismo Europeo con el "colonialismo" que otras culturas como la China intentaron en el pasado.

Una búsqueda rápida por internet me llevó a conocer el Instituto de Historia Europea y su página sobre "Colonialismo e Imperios". Una interesante visión desde el punto de vista europeo. Os dejo con la introducción:
In world his­tory, no con­ti­nent has pos­sessed so many dif­fer­ent forms of colonies and none has so in­com­pa­ra­bly de­fined ac­cess to the world by means of a civil­is­ing mis­sion as a sec­u­lar pro­gramme as did mod­ern Eu­rope. When Spain and Por­tu­gal par­ti­tioned the world by sign­ing the Treaty of Torde­sil­las on 7 June 1494,  they de­clared a gen­uine Eu­ro­pean claim to hege­mony. A sim­i­lar claim was never staked out in this form by a world em­pire of An­tiq­uity or a non-Eu­ro­pean colo­nial power in the mod­ern pe­riod, such as Japan or the USA. The ex­tra­or­di­nary con­ti­nu­ity of Chi­nese colo­nial­ism or that of the Aztecs in Cen­tral Amer­ica be­fore the Spaniards ar­rived is in­deed struc­turally com­pa­ra­ble to mod­ern Eu­ro­pean ex­pan­sion. But sim­i­lar to the Phoeni­cian and the Roman em­pires, the phe­nom­e­non of ex­pan­sion usu­ally ended with coloni­sa­tion and not in colo­nial de­vel­op­ment. The im­pe­r­ial ex­pan­sion since about 1870 was not a Eu­ro­pean in­ven­tion but its chrono­log­i­cal and spa­tial di­men­sion was as unique as the va­ri­ety of colo­nial meth­ods of rule. It is char­ac­ter­is­tic that the im­pe­tus for colo­nial­ism was often de­rived as an an­swer to Eu­ro­pean his­tory it­self. This in­cludes cap­i­tal­ist striv­ing for profit, the colonies as valves for over­pop­u­la­tion, the spirit of ex­plo­ration, sci­en­tific in­ter­est, and re­li­gious and ide­o­log­i­cal im­pulses up to So­cial-Dar­win­is­tic and racist mo­tives. Colo­nial­ist urges of this type do not ex­plain the ex­pan­sion­is­tic eco­nomic, mil­i­tary and other forces in the pe­riph­ery that com­pelled the gov­ern­ments of the mother coun­tries into a de­fen­sive press­ing for­ward.

Si están interesados en el tema, la bibliografía que aportan es más que prometedora. Sin embargo, una pena que ninguna de las referencias sea a literatura española. Una pena que nuestros historiadores quieran olvidarse de que España tuvo un papel decisivo en la colonización del mundo.

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