viernes, diciembre 27, 2013

67 libros que todo "geek" debería leer a sus hijos antes de los 10 años con sus ediciones en castellano

Esta mañana me topé con una lista en la web de Wired.com que recomendaba 67 libros que todo hijo de padre "geek" debería haber leido o deberían haberle leído antes de los 10 años.
La lista, de la que apenas conocía un 50% de los títulos y que está escrita sin ningún orden en particular, tiene un claro sesgo anglosajón. Pero considernado que las lecturas y valores que se deben enseñar a los niños son muy parecidas en EEUU o en Europa, me he entretenido en re-escribirla con sus versiones en español. Los libros de los que he encontrado traducción tienen su título en nuestra lengua aunque para mi sorpresa hay una considerable cantidad de ellos que no tienen su homónimo en castellano o de tenerlo, se encuentra muy descatalogado.
Pasen y sírvanse en utilizarla y compartirla con los niños de su entorno. Sería de agradecer que dejaran la opinión que tienen sobre los títulos que ya conozcan y mejor todavía que completaran dicha lista con sus recomendaciones particulares, si es posible con autores de la tierra.
¡Ya tenemos unas cuantas horas de lectura apalabradas para este nuevo año que entra!

Kenneth Grahame, El viento en los sauces
William Goldman, La Princesa Prometida
Orson Scott Card, El Juego de Ender
J. R. R. Tolkien, El Hobbit y El Señor de los Anillos
Neil Gaiman, Coraline
Edward Eager, Half Magic and Magic by the Lake
Dave Barry and Ridley Pearson, Peter Pan y los Ladrones de Sombras
Mary Norton, The Borrowers
Neil Gaiman, The Graveyard Book
Bertrand Brinley, The Mad Scientists Club
Ingrid Law, Savvy
Wendelin Van Draanen, Shredderman
Kate DiCamillo, Despereaux
Paul Stewart and Chris Riddell, Far Flung Adventures
Russell Hoban, The Mouse and His Child
Jeanne Birdsall, Las Hermanas Penderwick
Norton Juster, La Caseta Mágica
Emily Jenkins, Toys Go Out
Tony DiTerlizzi, En busca de WondLa
E. B. White, Charlotte's Web
Shel Silverstein, El árbol Generoso
Robert C. O'Brien, The Silver Crown
Louis Sachar, Hoyos
Daniel Pinkwater, The Big Orange Splot
Laura Ingalls Wilder, Little House books
E. B. White, Stuart Little
Angie Sage, Septimus
Trenton Lee Stewart, La Misteriosa Sociedad Benedict
Virginia Hamilton, The House of Dies Drear
Dr. Seuss, El Lorax
Arlene Mosel, Tikki Tikki Tembo
A. A. Milne, Winnie-the-Pooh
Else Holmelund Minarik, Osito
Madeleine L'Engle, A Wrinkle in Time
Peggy Parish, Amelia Bedelia
Maurice Sendak, La Cocina de Noche
H. A. Ray, Jorge el Curioso
Arnold Lobel, Sapo y Sepo son Amigos
Arnold Lobel, Buho en Casa
Cynthia Rylant, Henry y Mudge
Norman Bridwell, Clifford
Marc Brown, Arthur
Maurice Sendak, Donde viven los Monstruos
Linda Sue Park, A Single Shard
Christopher Paul Curtis, Me Llamo Bud, no Buddy
Deborah Ellis, El Pan de la Guerra
Pam Munoz Ryan, El soñador
Laurance Yep, The Star Fisher
David Shannon, Un caso grave de Rayas
David Macaulay, Castle and Cómo Funcionan las Cosas
Lloyd Alexander, Chronicles of Prydain
Astrid Lindgren, Pippi Calzaslargas
L. M. Montgomery, Ana de las Tejas Verdes
Susan Cooper, The Dark Is Rising
Betty McDonald, Mrs. Piggle Wiggle
Esther Forbes, Johnny Tremain
Nowen N. Particular, Boomtown
Arthur Ransome, Swallows and Amazons
L. Frank Baum, Oz series
Rev. W. Awdry, Thomas the Tank Engine
Brian Jacques, Redwall
Antoine de Saint-Exupery, El Principito
Richard Adams, La Colina de Watership
Rudyard Kipling, Solo Cuentos y Rikki-Tikki-Tavi
Babette Cole, Princess Smartypants
Kathleen V. Kundlinski, Boy, Were We Wrong About Dinosaurs
Ruth Stiles Gannett, My Father's Dragon
Daniel Pinkwater, Once Upon a Blue Moose
Richard Evan Schwartz, You Can Count on Monsters
Suzanne Collins, La Serie de Gregor
Tomie de Paola, Strega Nona

Sesyle Joslin, What Do You Say, Dear?


(Por ningún motivo especial, los libros estan enlazados a Amazon.es o a Bookdepository.com)

lunes, noviembre 25, 2013

Definición de "metértela doblada"

Voy a ver si cuento esto con un poco de humor.
- Mi jefe me acaba de contar que los investigadores por obra y servicio han tenido toda la vida derecho a recibir una indemnización al final de su contrato en función de los años trabajados. Yo es la primera vez que oigo hablar de ello y tras más de cuatro años en esta situación, ha sido una noticia que me ha alegrado. -Sin embargo, continúa contándome que SIEMPRE ha habido un acuerdo tácito entre los contratantes (léase universidades o centros de investigación) y contratados (hasta hoy yo no sabía nada!!) para que ese dinero de la indemnización se utilizara para prolongar el contrato del trabajador. Esto es, SIEMPRE se ha utilizado la indemnización del investigador para pagarle unos meses más de trabajo porque redundaba en beneficio de ambas partes. Espera, espera, espera! ¿Me estás diciendo que los investigadores aceptaban trabajar pagándose el sueldo de sus bolsillos a sabiendas? Pues sí! Eso parece. - Aun sin salir de mi asombro, continua diciéndome que lamentablemente eso ya no se está haciendo más y que, en mi caso, las universidades están "AHORA CUMPLIENDO LA LEY" de modo que al finalizar su contrato, el trabajador ha de recibir su indemnización y se acabó. ¿Cómo es posible que hayan tardado tanto tiempo en entrar en razón? Me pregunto aun aturdido. - Pero ahora viene la mala noticia, cuando mi jefe prosigue y me dice que bajo estas nuevas formas de proceder, él no tiene dinero para pagarme todo el año prometido y la indemnización correspodiente por los, para entonces, más de 5 años trabajados (su dinero para seguirme contratando se acababa en diciembre de 2014). Así que se ve OBLIGADO a reducirme el contrato hasta septiembre y con el dinero hasta final de año cumplir con la indemnización! ¿? ¿Que mi contrato prometido se ha reducido en varios meses para pagarme una indemnización obligatoria? Todavía no salgo de mi asombro! - Sin tiempo para digerir la noticia, termina por decirme que además LE OBLIGAN desde la universidad a bajarme el sueldo porque, de acuerdo a según no sé qué tablas, no debería cobrar más de una cierta cantidad tope.
De un prometido contrato de un año bajo la ley de la ciencia he pasado en cuestión de segundos a un contrato por obra con menor sueldo y por menos meses. No me digan que el chiste no es muy bueno!

miércoles, noviembre 06, 2013

España no es país para PostDocs

Digo que España no es país para postdocs tras un sencillo razonamiento, una vez se descubren las ocultas intenciones de los dos grupos involucrados: postdocs y sus supervisores.
Mientras que a los primeros lo que principalmente les interesa es hacer ciencia, motivados por su todavía ingenua pasión y por hacerse con un curriculum que les permita vivir de la investigación en un futuro, para los segundos, que ya tienen una plaza asegurada y el plato lleno, la ciencia y la investigación pasa completamente a un segundo o tercer plano. Para los "acomodados" su objetivo ahora es puramente egoísta y personal, siendo sus prioridades promocionarse internamente en la escala investigadora o universitaria lo antes posible, conseguir poder perteneciendo a grupos de decisión política e ingeniárselas para ganar más dinero "a costa" de la investigación. Como entenderán ninguno de estos tres motivos tiene nada que ver con investigar y para poder lograr estos objetivos no recurren a las habilidades/virtudes propias de un científico.
A estas altura ya nadie es tan ingenuo como para creerse que las promociones y el reconocimiento tienen que ver con el mérito ganado a base de una vida entregada a la investigación de calidad.
Así, empleado y empleador tienen objetivos completamente diferentes y como es de esperar el primero tiene todas las de perder.

Tengo 10 años de experiencia como postdoc en este bendito país como para tener cierta opinión formada al respecto. No digo más.

martes, octubre 29, 2013

La aventura de Essen 2013

¡Señores! Esto es lo que me he traído en la maleta de mi aventura de Essen. 
¡INDESCRIPTIBLE!

Western Town + Expansiones

Concordia (firmada por el autor)

The extraordinaires Design Studio

Buccaneer Bones

Malacca

Jerusalem

Horse Fever

Kingdoms

Municipium

Tournay

Deadwood

Habitat


Canyon
Loch Ness

Hanabi

Elefantastico

En una futura reseña, mi experiencia sobre la Feria más grande de Juegos de Mesa del mundo, vivida en primera persona!! :-)

lunes, octubre 21, 2013

El primer Ecoparque infantil de España

Decenas de carteles por todo Alcorcón anuncian la creación del primer Ecoparque infantil que se construye en España. El ayuntamiento y diversos medios se hacen eco de la noticia.  Anuncios tan grandes o más que la Warner, El Corte Inglés o Totoya.

Todo apunta a que estamos ante un parque de atracciones con temática sostenible. Idea brillante que pone a Alcorcón en la vanguardia de la ecología. Pero, oh! sorpresa! La realidad en este caso no hace justicia a la ficción. No hay más que lo que aparece en la foto.


Otra oportunidad perdida. Otra hipérbole que confirma que toda esperanza es vana.
Al menos me consolaría saber que el gasto en publicidad no ha superado el del parque.


miércoles, octubre 16, 2013

Mi particular lista para Essen 2013

Aún no salgo de mi asombro pero mi esposa  me ha regalado un viaje para ir a la feria de juegos de mesa de Essen, que viene a ser como Jerusalén para varias religiones. Así que bajo los efectos de la incredulidad ando, mejor dicho floto, de web en web mirando qué cosas van a merecer la pena comprar durante la feria. Después de una larga pensada y tres o cuatro listas, he llegado a la conclusión de que los grandes "hits" los podré encontrar más adelante, pero Essen ha de ser una oportunidad única para conseguir cosas rarunas, de editoriales pequeñas que no tienen distribución a posteriori.
Así que bajo esas premisas me he confeccionado una lista con un presupuesto más o menos fijo:

The Extraordinaries Design Studio - de los creadores de Cube Story (35€ ya pagados)
Western Town - de Whyme (con un par extensiones en prepedido: 36€ ya pagados)
Town Center - de Ludibay
Palmyra - de Irongames
Walk the Plank - de Mayday Games
Malacca - de Loris Games
Terra Evolution - de Mindwarrior Games
Article 27 y Space Cadets, Dice Duel - de la más conocida Stronghold Games.

Además tengo sí o sí que pasarme por el kiosco de Japon Brand para olisquear entre sus novedades (Lost Legacy, Patronize y Sail to India) de las que casi todas ya no tienen posibilidad de pre-pedido porque han vendido lo previsto y traerán sólo una cuarta parte libre para comprar en Essen.
Supongo que en esta última semana habrá algunos que se caigan y otros que entren, pero sea como sea voy a huir de los grandes nombres, de los eurogames sólidos y de las mecánicas archi-conocidas.
Al ser la primera vez que asisto, no tengo muy claro qué me encontraré por allí y si entre ofertas y juegos que me llamen por los ojos, terminaré por tirar la lista y acabar con la maleta llena de otros elegidos. Sea como sea, no quiero llegar allí y volverme loco buscando cosas. Quiero disfrutar cada minuto que pase en la feria deambulando por los pasillos.

ESSEN, allá vamos!!

lunes, octubre 14, 2013

¿Y si los átomos fueran algo diferentes?

Por favor, lo que viene a continuación no ha de tomarse muy en serio! Ha sido el resultado de una mala tarde y posiblemente de algún golpe que no recuerdo! :-)
Lo que expongo tiene el fundamento justo para no ser una chorrada integral pero no ha pasado test alguno de ningún experto. Sirve única y exclusivamente para divagar!


Por qué el mundo es como es - Átomos normales frente a átomos enormes/rechonchos
Como suele suceder puedes pasarte toda la vida trabajando en un campo y no pararte a pensar en los conceptos más sencillos. Y cuando lo haces te sorprendes sobre manera y te preguntas cómo se te ha podido pasar por algo y cómo demonios no te lo contaron en clase. Concluyes que el sistema educativo deja mucho que desear y que los grandes descubrimientos se suelen producir por estar mareando la perdiz toda una vida hasta que por casualidad caes en la cuenta.

Si me preguntan por mi formación debería decir que soy espectroscopista y que, por la tanto, mi conocimiento sobre los modelos que describen a los átomos deberían darse por sentados. Nada más lejos de la verdad, como se desprende de lo que voy a contar ahora.

Andaba este fin de semana pensando que la masa y la carga de los protones y los electrones son los que permiten la existencia del mundo que nos rodea y su observación. Esa relación entre carga y masa hace que los electrones orbiten al rededor del núcleo a una distancia ideal que da pié a toda la química que conforma estructuras mucho más elaboradas y a que estos átomos puedan interactuar con el espectro visible para que podamos ver los objetos. Si los electrones orbitaran a mayor distancia cualquier perturbación los arrancaría del núcleo imposibilitando las reacciones químicas. Si estuvieran más cerca, las reacciones químicas, esto es, el préstamo de electrones entre núcleos, sería mucho más difícil y la la naturaleza tampoco habría dado lugar a la gran cantidad de estructuras que observamos.

Átomos rechonchos: ¿podrían ser los responsables de la materia oscura?
Me pregunté entonces cómo sería el universo con átomos de este último tipo y dos cosas me parecieron evidentes. La primera era que, en el caso extremo, los átomos no interactuarían entre ellos con lo que no habría ni si quiera moléculas con lo que estas partículas estarían desperdigadas por el universo. Además al no formar estructuras más grandes, probablemente nunca alcanzarían densidades suficientes para que la fuerza gravitatoria jugara un papel importante en sus vidas, con lo que estarían destinadas a vagar en soledad durante toda su existencia. La segunda era que aparte de no ser fácilmente detectadas por efectos gravitatorios también sería muy difícil detectarlas mediante radiación electro-magnética. El motivo es que para que la radiación interactuara con ellas tendríamos que recurrir a fotones de energía muy alta (bien para que interaccionara con los núcleos o bien para que arrancara los "electrones" muy cercanos al mismo y por tanto fuertemente ligados. Hablaríamos posiblemente de radiación X dura o de rayos Gamma cuyas probabilidades de interacción con la materia son siempre muy bajas y que solo las conseguimos ver porque se hacen incidir sobre densidades altas. Si como hemos dicho, estas partículas andan en solitario y su densidad en el espacio es sumamente baja, la probabilidad de observar una interacción de ese tipo de radiación con ellas posiblemente esté fuera de nuestros sistemas de detección.
Después de ese razonamiento me acordé de la famosa materia oscura, en particular de la propuesta llamada WIMP (weakly interacting massive particles; en español "partículas masivas que interactúan débilemente) y me surgió la duda de si tales partículas misteriosas no podrían ser del tipo que acababa de imaginar.

Hasta aquí, querido lector, una descripción medio razonada y razonable de la realidad. En adelante, encontrará una paja mental con poco fundamento. ¡Queda avisado!

¿Qué partículas podrían constituir esos átomos rechonchos?
Como he comentado anteriormente tengo que admitir que mis conocimiento sobre mi principal campo de investigación, la física atómica, distan mucho de ser completos y rigurosos pero, en cualquier caso, infinitamente mejores que mi base sobre física de partículas (como la anterior, nunca la estudié durante la carrera). Total que no estoy en posición de proponer nada serio que no sea desmontado a las primeras de cambio con unos mínimos cálculos (que yo mismo debería hacer). Sin embargo, me atrevo a divagar sobre este tipo de "hipotético" átomo de aspecto rechoncho. Si su secreto está en tener orbitales muy próximos al núcleo tendríamos que hablar de o bien "partículas negativas muy másicas" o bien de "partículas o conglomerados de partículas" con carga negativa varias veces mayor que la de los electrones. Cualquiera de las dos propiedades anteriores debería causar la reducción del tamaño de las órbitas, aproximandolas hacia en núcleo. Jugando con un modelo como el de Bohr, podríamos estimar la cuantificación de los radios de giro y las energías de los orbitales.

- Si jugamos con la masa de las partículas nos encontramos que ya se han fabricado/predicho átomos de este tipo como los átomos muónicos (en los que se sustituye un electrón por un muón) átomos hadrónicos (en los que se sustituye al electrón por un hadrón, siendo entonces la interacción con el núcleo mediante interacción de nucleares fuertes) o átomos ónicos (donde una partícula y su antipartícula giran una en torno a la otra) (ver átomos exóticos en Wikipedia). Los átomos de este tipo que se han fabricado son inestables y tienen tiempos de vida muy cortos.

- Si jugamos con la carga, no he encontrado ningún átomo en el que la partícula que orbita tenga una carga mayor que la del electrón. De hecho, creo que no hay ninguna partícula "estable" con carga neta mayor que la del electrón (estaba pensando en los quarks de carga 3/2 la del electrón). ¿Quiere ésto decir que tales átomos no pueden existir? Aquí es donde entra mi imaginación y me pregunto por la existencia de tales partículas "supercargadas". De modo similar a lo que ocurre con los protones, que pueden estar varios de ellos agrupados gracias a la presencia de los neutrones y de la fuerza fuerte, parece ser que los electrones no tienen su equivalente (mientras los protones son hadrones, i.e. participan de las interacciones fuertes, y están compuestos de quarks, los electrones son leptones, i.e. no tienen interacciones fuertes y son partículas indivisibles. ¿Hay pues alguna partícula aun por predecir/descubrir que tenga las propiedades requeridas? Desconozco la respuesta.

Detección experimental de estos átomos rechonchos.
Suponiendo que esos átomos rechonchos que prácticamente no interactúan con la materia ni con la radiación existieran (cosa que es mucho suponer por lo que hemos visto en el apartado anterior, o son muy inestables o requieren de partículas desconocidas), ¿habría posibilidad de detectarlos?
Como partículas que en principio podrían ser WIMPS, se podría recurrir a los sistemas experimentales de medida de estos últimos para su detección. De nuevo, la Wikipedia ofrece una lista de instalaciones que están intentado detectar WIMPS. Es muy interesante ver hasta dónde ha llegado el ingenio y la tecnología humana para intentar medir objetos que por su definición son casi "indetectables".

Ejercitando la imaginación y haciendo uso de una aproximación pragmática, yo empezaría por mirar en lugares donde su concentración sea mayor y/o donde las probabilidades de interactuar con radiación de alta frecuencia sea lo más alta posible.
1 - Ya que estos "átomos exóticos" no forman agregados, el único lugar donde puede haber mayor concentración de ellos es en lugares donde la atracción gravitatoria, i.e. la acumulación de masa, sea enorme. Estaríamos hablando de planetas gigantes, estrellas o agujeros negros. En el caso de las estrellas, podría ocurrir que, del mismo modo que se los átomos normales sufren reacciones nucleares de fusión, estos átomos también las sufrieran. En principio átomos con la carga negativa más cerca del núcleo debería favorecer el acercamiento de otro núcleo y la fusión de ambos. ¿La fusión de esos núcleos sigue la misma física que los núcleos estándar? ¿Qué ocurre con las supuestas partículas que sustituyen a los electrones? No tengo conocimientos suficientes para saber si la descripción actual del funcionamiento de una estrella alberga aún alguna evidencia experimental no explicada/interpretada que pudiera deberse a la presencia de tales núcleos.

2 - La otra opción, la de la interacción con radiación extrema y la observación de los productos de dicha interacción tendría más probabilidades de verse cerca de fuentes de radiación muy intensas. Púlsares o regiones del espacio donde se produzcan brotes de rayos Gamma muy intensos podrían ser lugares indicados para observar. Ahora, en la Tierra también tenemos la posibilidad de crear fuentes de radiación muy intensas mediante láseres ultraintensos o fuentes de radiación Gamma que podría llegar a ser suficientes para generar alguna interacción observable.

Conclusiones
1 - Las cosas más revolucionarias pueden estar en las ideas más simples.
2 - A veces esas ideas tan simples, son las más difíciles de identifiar.
3 - Nunca deje a un físico con pocos prejuicios/escrúpulos y tiempo libre ponerse a divagar. Puede terminar montándose una paja mental de campeonato.





jueves, septiembre 26, 2013

Historias con dados


Para hacer realidad cada una de mis peticiones, la fuente de los tres deseos me reclamó un objeto:
La primera vez, le pedí aprender a disfrutar de la vida y tuve que entregarle mi teléfono móvil. Entonces, de sus aguas salió una tortuga a la que me dijo que imitara.
Para mi segundo deseo, le pedí no sentirme nunca desorientado. Esta vez le entregué una linterna y, señalándome a una oveja, me espetó que, de ahora en adelante ella sería mi faro.
Mi tercer y último deseo fue convertirme en un gran sabio. En ese momento, me pidió un libro y con voz líquida me dijo "Escucha con detenimiento al árbol".

“Revista Token 8. - Sección Story Cubes” http://revistatoken.wordpress.com/, 2012-12-21.

Las siete máximas que deberían guiar tus acciones


Simple is better than complex.

Cheap is better than expensive.

Explicit is better than opaque.

Purpose is more important than process.

Insight is more important than precision.

Understanding is more important than technique.

Think more, work less.


(Data Analysis with Open Source Tools - by Philipp K. Janert)


Me voy a hacer una camiseta, ¡fijo!

viernes, septiembre 20, 2013

Mi aportación al evento #salvalaciencia

Ayer jueves tuvo lugar el evento "Salvemos la Ciencia" que organizaba la web de noticias de ciencia Materia. El objetivo, aparte de celebrar el año de vida de dicha web (financiación mediante, les deseo muchos más), era presentar propuestas que ayuden a resolver la desastrosa situación en la que la ciencia española se encuentra en estos momentos. Al problema de la falta de cultura científica que nuestra sociedad arrastra desde tiempos inmemoriales, tenemos que añadir el constante desgaste que está sufriendo toda actividad investigadora por parte del gobierno: continuos recortes, falta de previsión y de planificación para una ciencia ya de por sí maltrecha que nunca fue madura (aunque muchos digan lo contrario) y a la que le aquejan males como la desorganización, la endogamia o el instinto de supervivencia a toda costa.

La situación es crítica y los tertulianos, cómo la inmensa mayoría de los investigadores españoles, se limitaron a constatar que la ciencia es un pilar clave de cualquier sociedad moderna. Sin duda, merece la pena recordar las implicaciones que tiene la ciencia en nuestro día a día, desde nuestra calidad de vida hasta nuestra democracia, y es imprescindible que todo ciudadano sea consciente de ello. Divulgar el conocimiento científico y el pensamiento crítico son las soluciones más sólidas a medio y largo plazo pues una vez interiorizada la importancia de la ciencia, serán los propios ciudadanos los que exijan a sus gobernantes un apoyo incondicional a su desarrollo. Pero el problema es gravísimo hoy y si no tomamos medidas ahora posiblemente nunca tendremos fuerza suficiente para poner en marcha la medidas anteriormente citadas. A nuestros políticos no hay que recordarles lo importante que es la ciencia. Les concedo cierto grado de maquiavelismo para ser conscientes del poder que de ella se puede conseguir. Sin embargo a día de hoy les importa un bledo. Incluso pueden tener intereses/presiones que les anime a destruir el poco andamiaje con el que contaba la estructura de ciencia española (varios de los ponentes así lo sugirieron y estoy de acuerdo con ellos).

Ante esta situación hay que actuar ya y tienen que ser los propios investigadores y la gente que vive de la ciencia los que rompan la baraja. A una sociedad que no está siendo capaz ni de defender sus derechos más básicos como son la educación y la sanidad, no les podemos pedir que reclamen más ciencia. Debemos ser nosotros, los científicos, los que creemos que el pensamiento crítico es el camino para una sociedad mejor y más justa, los que debemos movilizarnos. En un sistema científico tan maltrecho como el nuestro, tenemos poco que perder y mucho que ganar, y sin otras armas que echar un órdago a la mayor (a estas alturas a nadie sorprende saber que la ciencia española no dispone de ningún mecanismo de presión o de negociación) deberíamos echarnos a la calle y declararnos en huelga indefinida hasta que nuestros gobernantes se decidan a cambiar la antipolítica de ciencia que están llevando a cabo.

Llevamos ya varios años bajo esta crisis y me sorprende no haber oído a ningún rector de universidad ni a ningún centro de investigación apostar por una huelga feroz. ¿Acaso no han dado resultado en el pasado a otros gremios?. ¿Acaso no es la única forma real de presión que puede realizar un científico en su laboratorio?. ¿Nos queda otra opción/salida?.
No fue hace más que un par de días que leí uno de los poquísimos y muy necesarios manuales para "Cambiar el mundo de manera efectiva" y coincido con el autor en que "Debemos tomar las acciones que les molesten a ellos no las que nos gusten a nosotros". Una huelga indefinida, con manifestaciones en la calle, con cartas a los periódicos y revistas internacionales, con visibilidad en internet y en la televisión, que se ajusta a esa premisa. Tales acciones pondrían al gobierno en una situación embarazosa, difícilmente justificable frente a otros países de su entorno. Ningún país que se considere merecedor de estar en la primera liga, de pertenecer al G8 o al G15, de tener credibilidad económica y moral internacional y de jactarse de ser moderno y con un plan de futuro, puede permitirse tener a todos sus  investigadores de brazos caídos, protestando y dando una imagen opuesta a la que quieren transmitir.

Sinceramente creo que es una medida de presión que ha de dar resultado, que permite a la ciencia española ponerse en condiciones de negociar con el gobierno. En ese momento, los científicos deben estar unidos (sigo lamentándome de la falta de asociación de investigadores a nivel personal y no grupal como las que ya hay ahora) y tener preparado un pliego de exigencias, de máximos y mínimos, para proponer al gobierno. La reivindicaciones de dicho pliego han de centrarse sobre todo en soluciones inmediatas que frenen la sangría pero además de un compromiso inquebrantable que asegure una mejora a largo plazo del sistema científico español.

Esta es la propuesta, o similar, que me hubiera gustado escuchar ayer en el evento para "Salvar la Ciencia". Hasta que no nos impliquemos realmente, no tengo esperanza de que cambie nada.

domingo, septiembre 08, 2013

Un día en el Zoo

Sin duda, de todas las instalaciones educativas de Madrid que llevo visitadas, el Zoo es la mejor con diferencia. Afortunadamente no tiene nada que ver con el penoso estado del Planetario, del Museo de Ciencias Naturales o del Museo de la Tecnología. Honrosa excepción es el Museo de Ciencia de la Caixa pero lo cierran a finales de año.
El Zoo-Acuario de Madrid se ve bien cuidado, espacioso y lleno de árboles y jardines. Las instalaciones para los animales, a ojos de un visitante no experto en el tema, parecen cuanto menos correctas y bien adaptadas a cada animal. Terrarios, fosas, estanques, construcciones de cemento y madera se adaptan a las posibles necesidades de los animales expuestos que no se ven en ningún momento nerviosos o en mal estado. Prudentes separaciones entre visitantes y visitados, buscando cuando es posible acercamiento controlado. A los inquilinos del Zoo no se les da más comida que la que se vende con tal propósito en diferentes partes del parque, molestándolos lo justo y respentándolos lo máximo. Por ponerle una pega, los carteles informativos con el nombre y zona de procedencia de la especie en cuestión se ven viejos en algunos pero poco más. En resumidas cuentas un buen lugar para disfrutar de los animales y aprender un poco de naturaleza. Ójala hubiera algo para acercar a los chavales las ciencias básicas de la misma manera.

Todo este preámbulo para llegar a la chicha de esta entrada, esto es, las posibilidades que ofrece el Zoo para los amantes de la fotografía. No deberían sus responsables perder la oportunidad de sacar partido de este hecho organizando cursos/concursos de fotografía en la naturaleza.
En este enlace os dejo con las que más me han gustado de las que saqué.




viernes, septiembre 06, 2013

Compras de Agosto de 2013

Agosto nos dejó varios juegos de mesa:


El primero de una compra a una tienda francesa es una apuesta por un juego editado en 2012 que pasó sin pena ni gloria. Sin embargo tiene casi un 7 en la BBG y los comentarios de los que lo han jugado son muy positivos.
Los otros dos fueron una compra de segunda mano. Mykerinos es un clásico de las mecánicas de control de áreas que funciona bien para 3 y 4 jugadores. Vineta es un juego de los que, por su puntuación (6.24) y el precio en tiendas, hace pensar que o está roto o es más sencillo que el mecanismo de un chupete. ¿Fama merecida?. ¿Juego injustamente valorado? Yo me leí las reglas en su momento y me produjeron ganas de jugarlo.

Resumiendo: más juegos para la saca y más tiempo gustosamente hipotecado (esperando poder pagar esa deuda!)



Compras de Julio de 2013

Menudo retraso llevo en esta sección. Decir que, aunque he seguido haciendo algunas compras, no he dispuesto de apenas tiempo ni tan si quiera para catalogarlas. El verano ha sido intenso tanto en horas trabajadas como en actividades estivales .
En el mes de julio solo aparece una compra, el juego de mesa Viticulture. Éste lo compré conjuntamente con otro, Euphoria, en un proyecto de financiación colectiva de una editorial nueva con muchas ganas de hacer las cosas bien, Stonemaier Games (todo un ejemplo a seguir en cuanto a cómo llevar un proyecto de crowdfunding). El primero que ya estaba editado me fue enviado en cuanto finalizó el periodo de financiación. Del segundo, que saldrá en diciembre y aparecerá en la lista de regalos de Reyes, hablaré en su momento (otro melocotón con temática muy atractiva y mecánica de colocación de trabajadores)


Viticulture

Muchas ganas de probar este Viticulture, más ahora que, tras una revisión de las reglas, han incluido algunos cambios que mejoran la tensión del juego, no decidiéndose hasta casi el último turno quién es el ganador.

lunes, agosto 26, 2013

Siria, camino de los 2 Millones de refugiados

Tras la vuelta de las vacaciones, mi prioridad es ayudar a transmitir la situación de los casi dos millones de refugiados sirios por los conflictos internos (¿ya le han puesto el nombre de guerra civil?) en distintos países de su alrededor.
La situación es crítica para aquellos que tienen que abandonar todo y organizaciones como ACNUR necesitan todo el apoyo posible mientras la ONU y el resto de naciones se ponen de acuerdo en cómo frenar este desastre.

Adjunto una infografía de UNHCR que, aunque de forma impersonal, resume la estampida de refugiados en cifras:



La situación es especialmente dramática puesto que más de la mitad son niños. Hago un llamamiento a nuestras conciencias y a lo que realmente es importante: ayudar a un niño a ser feliz.
Contribuye a través de las páginas de ACNUR España

Actualización: Comentar que también puedes contribuir a través de la página de UNICEF.

martes, julio 09, 2013

El CSIC no es un banco para rescatar

Es obvio que para nuestros políticos el CSIC, nuestra institución de investigación más importante, no tiene la importancia que tienen los bancos y por lo tanto no es merecedera de ser rescatada. No tengo que decir que el resultado de tal postura es autodestructivo pero que ni tan si quiera se dignen a sostenerlo, como hacen con otras cosas es deporable. Lean en este enlace, hasta qué punto está llegando la situación. Yo me quedo con el siguiente párrafo:
75 millones de euros para evitar el cierre del principal organismo científico en España, que fue fundado en el año 1939 sobre la base de la Junta de Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas de 1907, y que cuenta con más de 100 centros e institutos de investigación y para el que trabajan unos 12000 profesionales (habiendo perdido más de mil en el último año). Pongamos la cifra de 75 millones en perspectiva y comparémosla con otras: el ínclitoBárcenas podría haber amasado una fortuna en Suiza de unos 47 millones de euroslos partidos políticos gastaron 65 millones de euros en la campaña de las elecciones generales de 2011 , el fraude de los “EREs” de Andalucía se calcula en 136 millones de euros, la tauromaquia recibe 500 millones de subvención desde todas las administraciones públicas , los clubes de fútbol tienen una deuda de más de 600 millones de euros con Hacienda, etc. En época de crisis económica hay que establecer prioridades y en España está claro que la I+D+i no es una de ellas.

jueves, julio 04, 2013

¿Por qué están las cosas como están?

Llevo varios meses intentando hacerme una idea sobre cuál es el entorno, la sociedad en la que me ha tocado vivir, más que nada por buscar un sentido e intentar actuar en consecuencia.
He llegado a una hipótesis que se ha ido formando a partir de las experiencia diarias, eso que los científicos llamamos contrastar con la realidad para ir descartando concepciones equivocadas e ir ajustando el modelo de forma que explique con éxito lo que pretende interpretar. No es el modelo económico que tan buena falta nos hace; es sencillamente una abstracción de las razones que justifican gran parte de lo que vivo día a día.

En una sociedad que denominaría sana, los adultos y la gente que ostenta el poder y toma las decisiones, tendrían como unas se sus obligaciones fundamentales enseñar y ayudar a los más jóvenes para que esa sociedad evolucione y se perpetue. Un buen ejemplo era la filosofía de las tribus indias: "el mundo en el que vives es un préstimo de tus desencientes".
La sociedad española está enferma por muchas motivos pero el más importante es por el hecho de que los adultos, los que gobiernan y deciden están fuertemente endeudados. No sólo no se han gastado lo que deberían haber guardado para las nuevas generaciones, si no que, la deuda es tan grande, que además se están apoderando para sí mismos de las únicas riquezas que los jóvenes tienen: tiempo, curiosidad e inocencia.

Bajo estas premisas que cada uno intente interpretar muchos hechos cotidianos. A mi, me está explicando la gran mayoría de ellos. Además, como todo buen modelo, debería ser capaz de hacer predicciones. En este caso son tan funestas como obvias:
- Los joóvenes están completamente alienados.
- Algunos, los menos, consiguen escapar a otros países.
- La sociedad va hacia una muerte segura.

miércoles, junio 26, 2013

Como el perro del hortelano

Voy a invertir otros 5 minutos más de esos que me sobran todos los días como investigador porque todo el mundo sabe que a los investigadores les sobra el tiempo, su carrera no depende de las horas que inviertan y sus resultados son como las setas, salen sólos.
Y digo voy a invertir 5 minutos más, porque ya llevo como una hora invertida para que la universidad me page una ínfima parte del último viaje de trabajo que he hecho, esta vez a cargo de los presupuestos alemanes.
Si al último congreso que he asistido he conseguido que el viaje y el alojamiento me lo pague Alemania, ¿qué reclamo a mi universidad? Pues que al menos me paguen los taxis al aeropuerto (de la vuelta; la ida la hice en mi coche y yo pagué el metro en la ciudad destino), un día de dietas (de los 4 en que consistió el viaje y de los cuales Alemania no me pagó ninguno) y el póster que presenté (ahora los hago tamaño A1 que además de transportarse mejor, sólo cuestan 15 euros).
Pues bien, para solicitar ese dinero he tenido que:
- imprimir y rellenar dos veces el parte de gastos pues resulta que, al haber cambiado la cúpula directiva por las elecciones en la universidad, también ha cambiado el formulario.
- justificar que efectivamente he estado en Alemania.

Y ¿cómo justifico eso? Pues ahí he tenido varios problemas.
No les vale con que presente la factura del taxi; no les vale con que presente una copia de la factura de mi estancia en el hotel; no les vale que les presente mi plan de viaje como tampoco les vale que les presente un billete de embarque en el avión. He tenido que buscar e imprimir la tarjeta de embarque del móvil para justificar que he ido y he vuelto.
La susodicha tarjeta de embarque
Resumiendo: ya no solo no hay dinero para hacer ciencia en España sino que además se hace lo imposible para que, aunque saques dinero de otro sitio, no puedas investigar en este vendito bendito país. Cada vez, más ganas...


miércoles, junio 19, 2013

Día Mundial del Refugiado - 20 de junio

Publicito el siguiente mensaje de ACNUR.

El 20 de junio es el Día Mundial del Refugiado, un homenaje al valor y coraje de las miles de familias refugiadas que cada día se ven obligadas a abandonarlo todo en su país huyendo de la guerra, la intolerancia y las violaciones de derechos humanos.
Por este motivo, vamos a realizar actividades en varias ciudades, desde la iluminación azul de edificios emblemáticos hasta la presentación del documental "Welcome to my country: el país de los refugiados", del director de cine Fernando León de Aranoa con la actriz Elena Anaya.
Nos encantaría poder contar contigo en las actividades de tu ciudad.
Muchas gracias por tu apoyo.

lunes, junio 17, 2013

Compras de Junio de 2013

A mitad de mes y ya me he fulminado mi fondo de Junio. Esta vez ha sido imposible evitarlo pues la compra fue toda de golpe, todo a mitad de precio, ya que la veterana tienda Naipe Juegos de Madrid cerraba después de 35 años por jubilación.
Aunque me hubiera gustado charlar largo y tendido con la dueña, Cristina, sólo tuve la oportunidad de preguntarle por su valoración de los 35 años con la tienda. Me alegró escuchar que su balance había sido positivo. Según sus palabras, ha sido una tienda singular por muchos años, que ha conseguido crear y mantener una clientela que les ha permitido vivir en los buenos y los malos momentos económicos. Cierta nostalgia al tener que cerrar; una pena no haber podido traspasar el negocio (me decía que ahora nadie quiere una tienda); pero encantada de jubilarse que ya se lo había ganado!!

En resumen: que hay gente que puede llegar a vivir haciendo lo que le gusta!! Así que, no perdáis la esperanza!!